You are currently browsing the monthly archive for October 2008.

Ultima creatie a lui Arthur C. Clarke, terminata cu putin timp inainte de moartea sa, a beneficiat de colaborarea lui Frederik Pohl, un multiplu laureat al premiilor Hugo si Nebula, cat si detinator al unui titlu de Nebula Grand Master, titlu decernat pentru contributii importante la dezvoltarea genului stiintifico-fantastic.
Subiectul romanului The Last Theorem a fost ales de Clarke, eroii romanului fiind doi tineri din Sri Lanka, Rajit Subramanian si Gamini Bandara. Intre cei doi se va infiripa o prietenie care va duce la o scurta relatie de dragoste intrerupta de plecarea spre colegii diferite. Rajit e pasionat de matematica si astronomie. In scurt timp, ruptura dintre cei doi se adanceste, iar orientarea lor sexuala se schimba. Printr-o serie de imprejurari bizare, Rajit este capturat de pirati, salvat de autoritati si apoi incarcerat timp de doi ani, fiind confundat cu un terorist. In inchisoare, reuseste sa perfecteze Ultima Teorema a lui Fermat. Odata eliberat, devine celebru si se casatoreste cu Myra de Soyza, experta in inteligente artificiale.
In timp ce Rajit trece prin seria de evenimente ce au dus la recunoasterea sa internationala ca una din marile minti ale omenirii, o rasa de extraterestrii numiti ‘Marii Galactici’ observa testele nucleare desfasurate pe Pamant si trimit o flota uriasa sa anihileze planeta, considerand ca oamenii sunt prea agresivi si amenintatori pentru a fi lasati sa supravietuiasca. In acelasi timp Gamini, cu ajutorul unei organizatii numite Pax per Fidem (Pace prin Credinta) reuseste sa impiedice o criza internationala folosind o noua tehnologie non-letala. Curand, Rajit este atras de vechiul sau prieten in masinatiunile organizatiei, iar extraterestrii vor avea o surpriza in momentul in care vor ajunge la destinatie.
Cei doi autori, ambii trecuti de 87 de ani in momentul cand a fost scrisa aceasta carte, reusesc un adevarat tur de forta, Clarke recreand tara sa adoptiva, Sri Lanka, intr-o maniera vie. Experienta lui Pohl si Clarke in stiinta popularizata permite si celor mai putin familiarizati cu stiintele exacte si ingineria sa inteleaga mecanismele descrise in carte si functionarea lor. Daca Pohl este pasionatul de matematica, Clarke este cel care descrie tot ce tine de inginerie, fizica si mecanica. De altfel Clarke este unul din creatorii catorva concepte revolutionare, unele pe cale de a fi testate de diverse agentii spatiale, altele deja adoptate (liftul spatial, navele spatiale cu vele solare, satelitii geostationari). Aceleasi concepte apar si in cartea de fata, facand ca romanul sa intre in categoria hard-SF. Cu toate acestea, nu tehnologia are cel mai important rol, ci explorarea relatiilor interumane si a mentalitatii speciei, nu de putine ori textul avand o puternica incarcatura emotionala.
O carte demna de sfarsitul unei cariere prestigioase ca cea a lui Sir Arthur C. Clarke si probabil ultima carte pe care o vom vedea din partea lui Frederik Pohl, in varsta de 89 de ani. Un roman bine scris, care incununeaza la superlativ cariera a doi dintre cei mai iubiti autori de science-fiction. Din nefericire Arthur C. Clarke nu a mai apucat sa vada cartea publicata.
Romanul lui Mary Gentle ar putea fi un roman istoric sau unul fantastic. Asta la prima vedere, pentru ca imediat realizezi ca este o carte despre un posibil ‘si daca istoria asa cum o stim s-ar fi schimbat ?’. Iar anul ales pentru schimbare este 1610.
In Franta, pe cale sa devina o mare putere, regele Henri IV nu este figura cea mai populara. Politicile si reformele sale ii creeaza dusmani, printre acestia numarandu-se si regina Maria de Medici. Asasinarea regelui il aduce in prim plan pe Valentin Rochefort, eroul romanului. Maria de Medici va incerca sa isi ascunda contributia la asasinarea regelui, iar acest lucru presupune eliminarea martorilor si a complicilor. Brusc, Valentin se trezeste fugar, pe cale de a fi ucis pentru ca stie prea multe. Deicizia sa de a parasi Parisul il va aduce fata in fata cu un mai vechi rival, Dariole, ce vrea sa il provoace la un duel. Insa Rochefort reuseste sa isi convinga inamicul sa mai aiba rabdare. Dariole i se alatura, ramanand ca duelul celor doi sa aiba loc dupa ce Valentin va scapa de urmaritori. Cei doi ajung pe plajele Normandiei si salveaza un diplomat japonez naufragiat.. Intarzierea face ca trimisii reginei sa ii ajunga din urma. Buni cunoscatori ai diplomatiei sabiilor, cei trei reusesc sa ii convinga pe urmaritori ca au facut o greseala. Apoi se imbarca pe o corabie spre Anglia, in port fiind asteptati de un anume Robert Fludd – fizician, astrolog, matematician. Misiunea incredintata celor trei este una aproape imposibila: asasinarea regelui Angliei, James I. Motivatia matematicianului este una simpla: a descoperit o metoda de calcul cu ajutorul careia poate prezice viitorul. Daca regele James I nu este asasinat, omenirea va disparea peste cinci secole. Dupa experienta cu Maria de Medici, Rochefort nu pare prea dornic sa participe la un nou regicid…
Diplomele de master in Istoria Secolului XVII si in Studii ale Razboiului, detinute de autoare, au contribuit din plin la realizarea decorurilor acestui roman. Astfel, Mary Gentle descrie un secol XVII asa cum a fost: crud, cu cateva regicide majore, multe asasinate si lupta pentru suprematie europeana dintre Franta, Anglia, Suedia, Spania si Imperiul Habsburgic. Jocurile de culise, primele semn de utilizare a unor servici de spionaj profesioniste sunt cateva aspecte majore ale anilor 1600. Un secol in care Tarile de Jos (Belgia si Olanda de mai tarziu), isi recapata independenta fata de Spania dupa un razboi de 80 de ani, un secol in care vedem Europa de Vest devastata de Razboiul de 30 de ani, cu o Anglie ce se indreapta spre razboiul civil, spre un Parlament autoritar controlat de Cromwell si apoi spre restauratia regala si cu o Japonie ce se pregateste de izolarea completa fata de straini, o politica ce va dura mai bine de 250 de ani. De asemenea, autoarea nu se fereste sa descrie explicit luptele, detaliind efectele armelor folosite in secolul XVII asupra combatantilor. Limbajul folosit uneori ii poate ofensa pe cei mai sensibili, iar scenele de sex sunt, cateodata, cam prea amanuntite. Personajele principale ale povestii nu prea inteleg anumite notiuni ca onoare, mila sau dragostea, dar in timp vor descoperi prietenia si loialitatea.
O carte bine documentata, bine scrisa si mai ales o lectura provocatoare…
P.S. Puteti gasi la noi si cartea ‘Cartomancy’ a aceleiasi autoare.
Andrew Pepper este putin cunoscut, desi este cel mai promitator tanar autor de romane politste din Marea Britanie. Seria creata de el, Pyke Mysteries, cuprinde deja doua volume: The Last Days of Newgate si The Revenge of Captain Paine, fiind deja in lucru un al treilea volum, The Virtue of Greed. Povestile sale sunt situate in Londra previctoriana (anii 1829-1835), iar personajul principal este Pyke, un detectiv ce aminteste mai degraba de Vidocq, decat de Sherlock Holmes. Initial criminal, metodele sale de investigare sunt mai degraba violente, aflarea adevarului fiind insotita in general de argumente mai mult sau mai putin contondente. Lumea lui Pyke este pe cale sa se schimbe atunci cand Robert Peel, supraveghetorul sau, ii va cere sa investigheze o decapitare. In curand Londra primei jumatati a secolului XIX prinde viata intr-o maniera brutala, pasii lui Pyke fiind purtati prin manufacturile din mahalalele sarace ale East End-ului si prin palatul reginei, prin saloanele de desen ale noilor imbogatiti si prin ulitele stropite de sange din spatele tavernelor. Adversarul cu care se confrunta Pyke nu are la inceput o fata. Stim doar ca e vorba despre oameni cu bani si putere, capabili sa foloseasca orice mijloace pentru a isi atinge scopul. Iar investigatia inceputa de Pyke va starni un adevarat cuib de viespi. Aparitia unei femei atragatoare din trecutul sau si numarul in crestere al asasinatelor vor face ca Pyke sa apeleze la toate resursele de care dispune ca sa isi protejeze familia si sa supravietuiasca.
Personajul creat de Andrew Pepper este un anti-erou, un om crescut pe strazile Londrei, care, pentru a supravietui, a incalcat legea folosind instinctiv forta chiar si atunci cand acest lucru poate fi evitat.
The Revenge of Captain Paine ne ofera o intriga politista bine inchegata, imprevizibila, presarata cu multa actiune si supans, dar si o descrierea reusita a Angliei in plina revolutie industriala.
Cum a reusit un roman science-fiction sa aiba trei autori poate parea un mister. Explicatia e simpla: totul a pornit de la o povestire scrisa de Gardner Dozois in anii ’70, revizuita in anii ’80 de George R.R. Martin si transformata in roman de Daniel Abraham in anii 2000.
Hunter’s Run e povestea unui prospector independent, Ramon Espejo, un om trecut prin multe, needucat si cam betiv. Dupa o noapte in care a baut un picut cam mult, Ramon ucide un om, ceea ce il sileste sa dispara rapid din localitate si sa se indrepte spre alte planete, cat mai departe de coloniile umane. In calatoriile sale, Ramon incepe sa inteleaga de ce l-a ucis pe strain si sfarseste prin a realiza ceva teribil: oamenii sunt doar niste bieti pioni intr-o lupta in care doua rase extraterestre incearca sa se anihileze reciproc. Desi nu poate intelege motivatiile celor doua rase, Ramon este decis sa supravietuiasca cu orice pret. Iar acest lucru il va face sa arate ce inseamna sa fii om: sa fii furios, sa refuzi sa renunti, sa lupti indiferent de sortii de izbanda, sa ramai in viata si sa incerci sa fii mai inteligent decat adversarul.
O carte in care oamenii nu sunt plasati in varful piramidei, ci undeva la baza ei, o carte care prezinta un univers in care rasa umana aproape ca nu conteaza in lupta pentru supravietuire, un univers ostil pamantenilor care sunt manipulati in functie de interesele unei rase sau a alteia.

© Nautilus English Books

Contact

You can always visit our online bookstore at nautilus.ro or get in touch at nautilus (at) nautilus (dot) ro [apologies for the literal transcription of the email address, but it will help prevent spam and other such nasties].

Follow Us on Twitter

Enter your email address to follow this blog and receive notifications of new posts by email.

Join 11 other followers